Este fin de semana me invitaron amablemente a Londres para aprender un poco sobre Qualcomm y algunas de las tecnologías en las que están trabajando. Si no eres un geek, no sería sorprendente si no tienes idea de quiénes son, y el conocimiento del consumidor de su marca es algo que quieren mejorar.

Si bien es posible que no haya oído hablar de ellos, es casi seguro que haya utilizado sus productos. Son una de las compañías más grandes del mundo detrás de la tecnología móvil e inalámbrica. Con un ingreso de más de $20 mil millones y una capitalización de mercado de más de $110 mil millones, son una de las compañías más grandes del mundo.

Más impresionante que su valoración es el efecto que la compañía ha tenido en las tecnologías modernas de comunicaciones. En el mercado actual, existe una buena posibilidad de que su teléfono inteligente tenga un sistema Qualcomm Snapdragon System on Chip (SoC). Su actual Snapdragon 635 SoC es el chip principal detrás de la mayoría de los teléfonos insignia en el mercado actual, que incluyen el Samsung Galaxy S8 en ninguno de los mercados europeos, el Nokia 8, LG V30 y el HTC U11.

La importancia de Qualcomm en la tecnología de teléfonos móviles 1

Desarrollo de CDMA

Históricamente han sido quizás la empresa más pionera en el mercado de las comunicaciones móviles. En la época de los móviles analógicos, justo cuando las cosas cambiaban a digital, Qualcomm inventó CDMA, que era una tecnología muy superior al estándar TDMA actual, la tecnología CDMA también se utilizó ampliamente como parte de la revolución 3G con la red 3G de Verizon basado en CDMA.

Pasando al negocio de los chips móviles, hubo muchas novedades tecnológicas, incluida la CPU móvil Scorpion, la primera CPU de 1 GHz y el chip detrás del primer dispositivo Android.

Patentes

Tienen decenas de miles de patentes, algunas de ellas de naturaleza casi profética, por ejemplo, desarrollaron una patente para GPS asistido, pero esto fue en 98 solo 3 años después de que el GPS estaba en pleno funcionamiento y cuando la mayoría de la tecnología de GPS pesaba más de 1 kg. También patentaron un bloqueo de teclado similar al que se encuentra en todos los dispositivos ahora, pero en 1999, y en modo avión en 2000. Se cree que la amplia cartera de patentes es uno de los factores críticos en Qualcomm para defenderse de las empresas competidoras y dominar El mercado.

Desde entonces, Qualcomm ha sido uno de los jugadores clave en el desarrollo y despliegue de 4G y 5G.

Se ven a sí mismos más como ingenieros que cualquier otra cosa y el presupuesto de I + D para la empresa actualmente es de $49 mil millones.

#1 Fabless Chip Maker

Curiosamente, aunque han desarrollado la mayor parte de esta tecnología, son una empresa fabulosa, lo que significa que técnicamente no hacen sus propios chips. A diferencia de otras compañías de chips como Samsung e Intel, ni siquiera desarrollan su propia tecnología de consumo. Se podría argumentar que este es uno de los factores que impulsan su éxito, al no tratar de restringir su tecnología a sí mismos, han licenciado toda su tecnología a cualquier compañía que esté dispuesta a aceptar sus acuerdos de licencia. Esto ha significado que su tecnología ha sido adoptada por casi todas las principales marcas tecnológicas del mundo y utilizada para una amplia variedad de aplicaciones.

Uno de los acuerdos de licencia clave para Qualcomm fue sus acuerdos con Apple en los primeros días del iPhone; en 2011, Apple tuvo que acostarse con Qualcomm para permitirles admitir CDMA. Sin embargo, este fue el comienzo de una relación tumultuosa debido a las importantes regalías que Apple tuvo que pagar por el acuerdo de licencia.

Sistema en chip (SoC)

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Con sus chips modernos, a menudo los llamamos procesadores, pero este es un nombre inapropiado, y el término correcto es un Sistema en Chip. Sus chips literalmente tienen un sistema completo incorporado, que incluye CPU, GPU, audio, wifi, chips de red móvil y más. Piense en ello como si todos los componentes de su PC estuvieran integrados en un pequeño chip. De hecho, aunque erróneamente llamamos procesador al SoC, la parte de la CPU del chip solo representa 15% del SoC.

Qualcomm no solo crea el SoC para móviles o la infraestructura de red móvil. Producen la tecnología que es la mayoría de los enrutadores WiFi y son la compañía líder que desarrolla la excelente tecnología de malla inalámbrica. También son la única compañía que todavía fabrica la tecnología detrás del producto powerline que se encuentra en los dispositivos Devolo.

El futuro

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Las tecnologías futuras son igual de impresionantes; El Snapdragon 845 se anunció en noviembre y lo cubriré más adelante en la próxima publicación del blog. Luego está el desarrollo de la tecnología 5G que es extremadamente emocionante y algo más que cubriré en otra publicación de blog.

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